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Sentier international des Appalaches (SIA)

Le Sentier de la Confédération sert de raccordement dans la région nord-américaine du Sentier international des Appalaches (SIA). Le SIA est un sentier pédestre qui s’étend du Mont Katahdin, au Maine, jusqu’à la pointe nord-est des Appalaches à Belle Isle, à Terre-Neuve-et-Labrador. Il passe par le Nouveau-Brunswick, certaines parties du Québec, l’Île-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse.

On peut accéder au tronçon insulaire du SIA à partir de Cap-Jourimain, au Nouveau-Brunswick. Il faut d’abord traverser le détroit de Northumberland; pour ce faire, les randonneurs peuvent emprunter une navette sur l’impressionnant pont de la Confédération. La structure de 13 kilomètres constitue le plus long pont au monde surplombant des eaux prises par les glaces. Le pont mène au Gateway Village, à Borden-Carleton.

À partir de Borden-Carleton, les randonneurs se rendent vers l’est en empruntant le Sentier de la Confédération, un ancien chemin de fer transformé en sentier pédestre et cycliste de calibre mondial. Le sentier se faufile entre de nombreuses petites collectivités, passe près de quelques pistes boisées étroites et se rend jusqu’à Charlottetown, la capitale de l’Î.-P.-É.

Les randonneurs ont deux options lorsqu’ils arrivent à Royalty Junction, tout près de Charlottetown.

  1. Le sentier principal se rend jusqu’à Mount Stewart. On peut ensuite se diriger vers le sud-est par l’entremise d’un embranchement qui mène aux sentiers boisés de Dromore, la section désignée du SIA à l’Île-du-Prince-Édouard. Plusieurs routes conduisent à un autre sentier qui se rend jusqu’à Wood Islands, où les randonneurs peuvent prendre le traversier vers la Nouvelle-Écosse.
  2. Le Sentier de la Confédération comprend une ligne secondaire de 9 kilomètres autour de la ville de Charlottetown. Ce tronçon prend fin sur le pont Hillsborough qui enjambe l’historique rivière Hillsborough et mène vers Stratford, Wood Islands et le traversier de Northumberland.