Y a-t-il des pistes ou des trajets pittoresques que je peux explorer à vélo si je suis de passage à l’Île-du-Prince-Édouard?

Nikki A.
Ambassadeurs de l’Î.-P.-É Ruth Delong
Ruth Delong

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Il y en a beaucoup! Si vous préférez le vélo de route, il y a quelques trajets à ne pas manquer sur la côte Nord, entre Cavendish et Rustico, ou même un peu plus loin jusqu’à French River. Vous pouvez aussi partir de la salle communautaire d’Afton, à Fairview, et suivre la boucle de la route 19 en passant par Fort-Amherst–Port-la-Joye. Le circuit peut se terminer au point de départ ou se poursuivre le long de la route 19 jusqu’à Victoria, où vous pourrez prendre un bon repas. Une autre option serait de faire du vélo de Wood Islands à Cape Bear en passant par les routes 4 et 18. Fait intéressant, le phare de Cape Bear était le premier endroit à entendre le message de détresse du Titanic. Si vous avez le temps, rendez-vous jusqu’à Murray Harbour et Panmure Island en empruntant la route 17. C’est l’endroit parfait pour ralentir un peu la cadence et admirer le paysage!

Si vous avez un vélo de sentier, une promenade des plus agréables vous attend de Fredericton à Winsloe, sur le Sentier de la Confédération. On y voit des paysages champêtres, des terres agricoles, des boisés et des ruisseaux. Le tronçon qui passe par St. Peters entre Morell et Elmira est tout aussi joli. Cette partie du sentier longe la baie St. Peters, puis se dirige vers l’est sous un couvert forestier jusqu’à Elmira.

La section du Sentier de la Confédération qui traverse la région de Hunter River est l’une de mes préférées. Passant près du point le plus élevé de l’Île (152 mètres ou 466 pieds au-dessus du niveau de la mer), ce tronçon offre des vues imprenables sur les terres agricoles, les chevaux près de Darlington et des feuillus majestueux, particulièrement en automne. N’oubliez pas votre appareil-photo! Mon endroit préféré est là où un pont enjambe non pas un cours d’eau, mais une charmante allée que les moutons suivent pour se diriger de la ferme à la campagne environnante. Près de Hunter River, vous trouverez un autre pont qui surplombe un joli ruisseau. On peut s’y arrêter un instant pour examiner le fond rocheux qui étincelle au soleil; c’est l’une des zones de frai de la truite mouchetée.  

L’aller-retour entre Cavendish et Rustico offre un voyage palpitant. Près des eaux du golfe du Saint-Laurent, le vent souffle (légèrement, on l’espère!), les divers tons et teintes de vert s’entremêlent, et les falaises rouges forment le paysage parfait à côté du bleu éclatant de la mer. Une piste asphaltée indépendante vous permet d’observer les magnifiques vues qui vous entourent tout en pédalant.

Si vous décidez de partir de la salle communautaire d’Afton pour emprunter la boucle de 20 km à Cumberland, ne manquez pas de vous rendre au lieu historique national Fort-Amherst–Port-la-Joye, à Rocky Point. Il faut se rendre un peu plus loin que le centre d’interprétation, situé près de l’aire de stationnement principale, et se diriger vers le stationnement près de la falaise. Du parc, vous pourrez admirer l’entrée du port de Charlottetown et saluer les passagers des bateaux de croisière qui se trouvent tout près. C’est aussi l’endroit idéal pour faire un pique-nique ou prendre une collation, mais vous devrez l’apporter à vélo puisqu’il n’y a pas de casse-croûte ou de magasin sur place. Il y a par contre une toilette sur les lieux, vers la gauche. Si la lune brille, on peut aussi s’y rendre en voiture en soirée et faire une promenade sur les sentiers. Une activité spectaculaire et bien romantique, si cela vous intéresse!